Citrouilleul adevărat este Cucurbita pepo subsp. pepo și se distinge de dovleac (Cucurbita maxima), ambele aparținând familiei Cucurbitaceae. Este o plantă anuală al cărei fruit, voluminos și de culoare galben-portocalie, poartă același nume. Este aceeași subspecie ca dovleceii și dovleceii spaghetti; există deci un risc semnificativ de hibridizare.

Există mai multe varietăți de dovleci, inclusiv dovleacul Touraine, folosit cândva pentru hrana animalelor.

Etimologic, „dovleacul” derivă din latinescul citreum, lămâie, prin analogie cu culoarea. Cuvântul este atestat în limba franceză încă din secolul al XIII-lea sub mai multe forme: citrulle, citrole (în poitevin) - nu desemnează însă atunci adevărații dovleci, originari din America. Genul Citrullus, care include Cucurbitaceae precum Citrullus lanatus (în pepene verde) și Citrullus colocynthis (în colocynth adevărat), are doar o relație destul de îndepărtată cu dovlecii.

Dovlecii sunt originari din America de Nord, în special din nord-estul Mexicului și din sudul Statelor Unite. Aproape că au dispărut după exterminarea megafaunei locale (mastodonti, lenesi uriași terestre, gomphothères etc.) care au împrăștiat semințele de dovleac, dar paradoxal omenirea le-a asigurat supraviețuirea începând să le consume, apoi să le cultive.

În 2018, cel mai mare producător mondial de dovleci a fost China cu 8.133.734 de tone, a doua India cu 5.569.809 de tone și a treia Ucraina cu 1.338.000 de tone.

GalerieModificare

Vezi șiModificare