Expediția aviatică Houston peste Muntele Everest

primul zbor peste cel mai înalt loc de pe planetă
Expediția aviatică Houston peste Muntele Everest
Datăaprilie 1933  Modificați la Wikidata
Patron(i)  Modificați la Wikidata

Prima expediție aviatică deasupra Muntelui Everest a fost efectuată de Sir Douglas Douglas-Hamilton și David McIntyre în aprilie 1933.[1] Ei au decolat într-un zbor cu cabina deschisă la ora 8:25 am de pe Aerodromul Lalbalu și s-au întors la ora 11:30, realizând primul zbor peste cel mai înalt loc de pe planetă.[2][3][4][5] Zborul a fost finanțat de Lady Douglas și organizat de ofițerul de aviație Stewart Blacker.[6] Aeronava a fost transportată cu un vapor la Karachi și a zburat până la Purnea. Acest zbor a constituit un reper în evoluția tehnologiei aviatice și a fotografierii de la înălțime.[6]

ContextModificare

Prima idee a unei expediții aviatice peste Muntele Everest i-a aparținut chimistului britanic, pasionat de alpinism, Alexander Kellas în studiul „The Possibility of Aerial Reconnaissance in the Himalaya” (1918).[6] Douglas-Hamilton era cel mai tânăr comandant de escadrilă din cadrul Royal Air Force; el avea rang nobiliar, fiind Lordul Clydesdale, în calitate de fiu al lui Alfred, al 13-lea duce de Hamilton.[1][7] A fost comandantul Escadrilei 602 și pilotul șef al expediției aviatice deasupra Muntelui Everest. Locotenentul David Fowler McIntyre făcea parte, de asemenea, din Escadrila 602.[1]

AeronavaModificare

Aeronavele utilizate în această expediție au fost un Westland PV-6 original (prototip al bombardierului Westland Wallace), înregistrată cu indicativul G-ACBR (și cunoscută, de asemenea, sub numele de Houston-Wallace), și un Westland PV-3 modificat, înregistrat cu indicativul G-ACAZ. Ambele aeronave au fost modificate: cabina observatorului a rămas închisă, carlinga pilotului a fost deschisă, iar aparatul de zbor a fost echipat cu sisteme de oxigenare și instalații pentru încălzirea costumelor.

ExpedițiileModificare

Cei doi piloți au avut însoțitori: lordul Clydersdale a fost însoțit de locotenent-colonelul Latham Valentine Stewart Blacker și McIntyre a fost acompaniat de Sidney R. G. Bonnett, un cameraman al companiei Gaumont British News.[1] Bonnett și-a pierdut cunoștința, cu toate acestea, din cauza hipoxiei determinate de deteriorarea măștii de oxigen.[8] Membrii expediției au purtat mai multe straturi de haine din piele de oaie.[9]

Prima expediție nu a putut obține fotografii clare din cauza prafului. Cei doi piloți au făcut o altă încercare pe 19 aprilie 1933, iar aceste fotografii i-au ajutat pe Edmund Hillary și Tenzing Norgay să ajungă în vârful Muntelui Everest.[9]

Aparatul utilizat a fost un Williamson Automatic Eagle III care a făcut fotografii ale terenului la anumite intervale, în timp ce avioanele zburau deasupra locurilor cercetate cu scopul de a obține un mozaic fotografic al terenului și o hartă exactă.[9] Fotografiile luate în timpul expediției au fost făcute publice în 1951.[2]

NoteModificare

  1. ^ a b c d „Houston Mount Everest Flying Expedition Archives - This Day in Aviation”. This Day in Aviation. Accesat în . 
  2. ^ a b Heggie, Vanessa (). „The first flight over Everest: a physiologist's dream | Vanessa Heggie”. The Guardian. Accesat în . 
  3. ^ Arbuckle, Alex. „The first men to fly over Mount Everest did so in an unpressurized biplane”. Mashable. Accesat în . 
  4. ^ „The 1933 Houston Everest Flight”. www.content-delivery.co.uk. Accesat în . 
  5. ^ „Over Everest; aeroplanes”. www.flymicro.com. Accesat în . 
  6. ^ a b c Heggie, Vanessa (). „The first flight over Everest: a physiologist's dream | Vanessa Heggie”. The Guardian. Accesat în . 
  7. ^ Sawer, Patrick (). „Grandson of first man to fly over Everest takes up a world beating challenge of his own”. ISSN 0307-1235. Accesat în . 
  8. ^ Heggie, Vanessa (). „The first flight over Everest: a physiologist's dream | Vanessa Heggie”. The Guardian. Accesat în . 
  9. ^ a b c „First Person: My Uncle Was First to Fly Over Everest”. . Accesat în .