Microraptor (din grecescul μικρός, mīkros: „mic”; și latinescul raptor: „cel care prinde”) este un gen de dinozauri mic cu aripi din familia Dromaeosauridae, care a trăit la începutul Cretacicului, cu aproximativ 131-125 de milioane de ani în urmă, în Asia. Numeroase exemplare fosile bine conservate au fost recuperate din Liaoning, China. Ca și Arheopteryx, demonstrează relația foarte strânsă dintre dinozauri și păsări.

Microraptor
Fosilă: Cretacic timpuriu, 120 mln. ani în urmă
Microraptor gui cast.jpg
Clasificare științifică
Regn: Animalia
Încrengătură: Chordata
Clasă: Sauropsida
Supraordin: Dinosauria
Ordin: Saurischia
Subordin: Theropoda
Familie: Dromaeosauridae
Gen: Microraptor
Xu et al., 2000
Specia tip
Microraptor zhaoianus
Xu et al., 2000
Specii
  • M. zhaoianus Xu et al., 2000
  • M. gui Xu et al., 2003
  • M. hanqingi Gong et al., 2012
Sinonime
  • Cryptovolans Czerkas et al., 2002

DescriereModificare

 
Lungimea și dimensiunea corpului în comparație cu un om

Microraptorul a fost printre cei mai mici dinozauri non-aviari cunoscuți, cu exemplare adulte estimate la 77 de centimetri lungime și cu o greutate estimată până la 1 kilogram.[1] Holtz l-a estimat la 90 de centimetri,[2] iar Benson și colab. l-au estimat la o lungime maximă de 1,2 metri.[3] În afară de dimensiunile lor extrem de reduse, Microraptor a fost printre primii dinozauri non-aviari descoperiți cu amprente de pene și aripi. Neobișnuit chiar și printre păsările timpurii și dinozaurii cu pene, Microraptor este unul dintre puținii precursori cunoscuți ai păsărilor care erau acoperiți cu un strat gros de pene lungi inclusiv pe picioare, pe aripi, cu o gamă de pene în formă de evantai la capătul cozii lungi (posibil pentru un plus de stabilitate în timpul zborului). Xu și colab. (2003) au comparat penele mai lungi de pe capul Microraptorului cu cele ale vulturului filipinez. O alternanță a benzilor întunecate și palide, prezente pe unele exemplare, ar putea indica colorarea animalului în timpul vieții sale,[4] deși cel puțin unii indivizi au avut, cu siguranță, o colorație negru iridescentă.[5] Microraptorul este deosebit de asemănător cu Sinovenator troodontid primitiv; în descrierea din 2002 a două exemplare de M. zhaoianus, Hwang și colab. au prezentat că acest lucru nu este deosebit de surprinzător, având în vedere că atât Microraptor cât și Sinovenator unt membri foarte primitivi ai două grupuri strâns legate și ambele sunt apropiate de separarea Dromaeosauridae între dromaeosauride și troodontide.[4]

ClasificareModificare

Următoarea cladogramă realizată în 2012 de Phil Senter și colegii săi.[6]

Dromaeosauridae

Xiaotingia  




Unenlagiinae  




Shanag  



Eudromaeosauria

Saurornitholestinae




Velociraptorinae  



Dromaeosaurinae  




Microraptoria

Tianyuraptor




Hesperonychus





Microraptor sp.




Microraptor gui  



Microraptor zhaoianus






Cryptovolans



Graciliraptor  



Sinornithosaurus  










NoteModificare

  1. ^ Chatterjee, S.; Templin, R.J. (). „Biplane wing planform and flight performance of the feathered dinosaur Microraptor gui (PDF). Proceedings of the National Academy of Sciences. 104 (5): 1576–1580. Bibcode:2007PNAS..104.1576C. doi:10.1073/pnas.0609975104. PMC 1780066 . PMID 17242354. 
  2. ^ Holtz, Thomas R. Jr. (2011) Dinosaurs: The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages, Winter 2010 Appendix.
  3. ^ Benson, R.B.J. & Brussatte, S. (). Prehistoric Life. London: Dorling Kindersley. p. 332. ISBN 978-0-7566-9910-9. 
  4. ^ a b Hwang, S.H., Norell, M.A., Ji, Q., and Gao, K. (2002). "New Specimens of Microraptor zhaoianus (Theropoda: Dromaeosauridae) from Northeastern China." American Museum Novitates, 3381: 44pp.
  5. ^ Li, Q.; Gao, K.-Q.; Meng, Q.; Clarke, J.A.; Shawkey, M.D.; D'Alba, L.; Pei, R.; Ellision, M.; Norell, M.A.; Vinther, J. (). „Reconstruction of Microraptor and the Evolution of Iridescent Plumage”. Science. 335 (6073): 1215–1219. Bibcode:2012Sci...335.1215L. doi:10.1126/science.1213780. PMID 22403389. 
  6. ^ Senter, P.; Kirkland, J. I.; Deblieux, D. D.; Madsen, S.; Toth, N. (). Dodson, Peter, ed. „New Dromaeosaurids (Dinosauria: Theropoda) from the Lower Cretaceous of Utah, and the Evolution of the Dromaeosaurid Tail”. PLoS ONE. 7 (5): e36790. Bibcode:2012PLoSO...736790S. doi:10.1371/journal.pone.0036790. PMC 3352940 . PMID 22615813. 

Vezi șiModificare