Robert Stroud

Robert Franklin Stroud (28 ianuarie 1890 - 21 noiembrie 1963), cunoscut sub numele de „Omul păsărilor din Alcatraz”, a fost un criminal condamnat, prizonier federal american și autor care a fost citat drept unul dintre cei mai cunoscuți criminali din Statele Unite. [1] [2] [3] În timpul petrecut la Penitenciarul Leavenworth, a crescut și vândut păsări și a devenit un ornitolog respectat, deși reglementările nu-i permiteau să țină păsări la Alcatraz, unde a fost încarcerat între 1942 și 1959. Stroud nu a fost niciodată eliberat din sistemul penitenciar federal; a fost închis din 1909 până la moartea sa în 1963. Născut în Seattle, Washington, Stroud a fugit de tatăl său abuziv la vârsta de 13 ani și, până la 18 ani, devenise un proxenet în teritoriul Alaska. În ianuarie 1909, a împușcat și a ucis un barman care și-a atacat amanta, fapt pentru care a fost condamnat la 12 ani în penitenciarul federal de pe insula McNeil din Puget Sound. Stroud și-a câștigat reputația de deținut periculos, care a avut frecvent confruntări cu colegi deținuți și personal, iar în 1916 a înjunghiat și ucis un gardian. Stroud a fost condamnat pentru crimă de gradul I și condamnat la spânzurare, dar după mai multe procese, pedeapsa sa a fost comutată cu închisoare pe viață în izolare. În 1920, în timp ce era izolat la Leavenworth, Stroud a descoperit un cuib cu trei vrăbii rănite în curtea închisorii. El îi îngrijea și în câțiva ani dobândise o colecție de aproximativ 300 de canari. El a început cercetări aprofundate asupra păsărilor după ce i s-a acordat echipament de către un director de reformă a închisorii. Stroud a scris Diseases of Canaries, care a fost scoasă din contrabandă din Leavenworth și publicată în 1933, [4], precum și o ediție ulterioară (1943). El a adus contribuții importante la patologia aviară, în special un remediu pentru familia de boli de septicemie hemoragică, câștigând mult respect și un anumit nivel de simpatie în rândul ornitologilor și fermierilor. Stroud a condus o afacere de succes din interiorul închisorii, dar activitățile sale au înfuriat personalul închisorii, iar în cele din urmă a fost transferat la Alcatraz în 1942, după ce s-a descoperit că Stroud făcea alcool în secret folosind unele dintre echipamentele din celula sa. Stroud a început să îndeplinească un mandat de 17 ani la Penitenciarul Federal Alcatraz pe 19 decembrie 1942 și a devenit deținut # 594. În 1943, a fost evaluat de psihiatrul Romney M. Ritchey, care l-a diagnosticat ca psihopat, cu un I.Q. din 112. [5] Dezbrăcat de păsări și echipamente, a scris o istorie a sistemului penal. Stroud a fost transferat la Centrul Medical pentru Deținuții Federali din Springfield, Missouri, în 1959, unde a rămas până la moartea sa, pe 21 noiembrie 1963, cu o zi înainte de asasinarea lui John F. Kennedy.

Viața timpurie și arestarea

Stroud s-a născut în Seattle, cel mai mare copil al lui Elizabeth Jane (născută McCartney 1860–1938) și Benjamin Franklin Stroud. Mama lui avea două fiice dintr-o căsătorie anterioară. Tatăl său era un alcoolic abuziv, iar Stroud a fugit de acasă la vârsta de 13 ani. La vârsta de 18 ani, Stroud se îndreptase spre Cordova, Alaska, unde l-a întâlnit pe Kitty O'Brien, o prostituată și animatoare de săli de dans, în vârstă de 36 de ani, pentru care a făcut proxenetism în Juneau. La 18 ianuarie 1909, în timp ce acesta era plecat la locul de muncă, un cunoscut, barmanul FK "Charlie" von Dahmer, nu ar fi plătit-o pe O'Brien pentru serviciile sale și a bătut-o, rupându-i un medalion de pe gât, care conținea o imagine fiică. [6] [7] După ce a descoperit incidentul, Stroud s-a confruntat cu von Dahmer, iar o luptă a dus la moartea acestuia din urma unei răni prin împușcare. Stroud s-a dus la secția de poliție și s-a predat el însuși și arma. [7] Conform rapoartelor poliției, Stroud l-a bătut pe von Dahmer inconștient și apoi l-a împușcat la distanță. Mama lui Stroud a reținut un avocat, dar a fost găsit vinovat de omucidere la 23 august 1909 și condamnat la 12 ani în penitenciarul federal de pe insula McNeil din Puget Sound. [8] Având în vedere că Alaska era un teritoriu fără justiție proprie la acea vreme, cazul lui Stroud a fost tratat în sistemul federal.

Viața de prizonier

Cunoscut sub numele de Prizonierul # 1853, [9] Stroud a fost unul dintre cei mai violenți prizonieri de pe insula McNeil, frecvent luptându-se cu colegii deținuți și cu personalul și a fost, de asemenea, predispus la numeroase afecțiuni fizice. Se pare că Stroud l-a înjunghiat pe un coleg prizonier care l-a denunțat pentru furtul de mâncare din bucătărie. [7] De asemenea, el a agresat un ordonator de spital care l-a raportat la administrația închisorii pentru că a încercat să obțină morfină prin amenințări și intimidări. De asemenea, el ar fi înjunghiat un alt deținut care a fost implicat în încercarea de a contrabanda narcoticele. [11] [7] La 5 septembrie 1912, Stroud a fost condamnat la încă șase luni pentru atacuri și a fost transferat de pe insula McNeil în penitenciarul federal din Leavenworth, Kansas. La 26 martie 1916, [8] Stroud a fost mustrat de către gardianul de cafenea Andrew F. Turner pentru o încălcare minoră a regulii care ar fi anulat privilegiul de vizitare al lui Stroud de a-și întâlni fratele mai mic, pe care nu-l mai văzuse de 8 ani. Cu un știft de 6 inci, Stroud l-a înjunghiat pe Turner prin inimă. [11] [7] Stroud a fost condamnat pentru crimă de gradul I pentru înjunghiere și condamnat la moarte prin spânzurare de către judecător [8], o sentință care a fost anulată de curtea de apel. El a fost condamnat într-un al doilea proces din 28 mai 1917, dar după ce a primit o condamnare pe viață, procurorul general John W. Davis a depus în mod voluntar o „eroare mărturisită” pentru că dorea ca Stroud să primească pedeapsa cu moartea. [12] Stroud a fost judecat a treia oară în mai 1918, iar pe 28 iunie a fost din nou condamnat la moarte prin spânzurare. [12] Mama lui Stroud a apelat la președintele Woodrow Wilson și execuția a fost oprită cu opt zile înainte ca aceasta să fie efectuată. [13] [12] Sentința lui Stroud a fost schimbată în închisoare pe viață. Gardianul lui Leavenworth, T. W. Morgan, s-a opus cu tărie deciziei date de reputația lui Stroud pentru violență. Morgan l-a convins pe președinte să stipuleze că, din moment ce Stroud a fost inițial condamnat să-și aștepte pedeapsa cu moartea în izolare, aceste condiții ar trebui să prevaleze până la executarea oprită. Procurorul general al președintelui Wilson, Alexander Mitchell Palmer, a avut grijă ca Stroud să-și petreacă restul vieții în izolare. [14] [4]