O elitră (din greacă ἔλυτρον „teacă”; plural: elitre) este o aripă superioară modificată și întărită ce apare la unele specii de insecte, în special la gândaci (Coleoptera) și la heteroptere;

Elitrele acestui cărăbuș de mai sunt cu adevărat diferențiate de către aripile posterioare transparente.

DescriereModificare

În primul rând, elitrele servesc ca aripi de protecție pentru aripile posterioare de dedesubt, folosite pentru zburat. Pentru a zbura, un gândac își deschide tipic elitrele și apoi își extinde aripile posterioare, zburând în timp ce elitrele rămân deschise. Există și câteva excepții: unele specii din familiile Scarabaeidae și Buprestidae pot zbura cu elitrele închise.