Hesperornis este un gen care cuprindea dintre cele mai mari păsări despre care se știe că a trăit în Epoca Dinozaurilor. Denumirea, care înseamnă „pasăre vestică”, i-a fost dată de către Othniel Charles Marsh în 1872, după locul descoperirii sale, din apropiere de râul Smoky Hill, din Kansas. Astfel, este una dintre primele păsări care a primit o denumire științifică. Hesperornis datează aproape de la terminarea epocii dinozaurilor, la sfârșitul perioadei cretacice.

Hesperornis
Fosilă: Cretacic târziu, 83.5–78 mln. ani în urmă
Hesperornis regalis.jpg
Stare de conservare
fosilă
Clasificare științifică
Regn: Animalia
Încrengătură: Chordata
Clasă: Aves
Ordin: Hesperornithiformes
Familie: Hesperornithidae
Gen: Hesperornis
Specia tip
Hesperornis regalis
Marsh, 1872
Specii

H. regalis Marsh, 1872
H. crassipes (Marsh, 1876)
H. gracilis Marsh, 1876
H. altus (Marsh, 1893)
H. montana Schufeldt, 1915
H. rossicus Nesov & Yarkov, 1993
H. bairdi Martin & Lim, 2002
H. chowi Martin & Lim, 2002
H. macdonaldi Martin & Lim, 2002
H. mengeli Martin & Lim, 2002

Sinonime

Lestornis Marsh, 1876
Coniornis Marsh, 1893
Hargeria Lucas, 1903

Dimensiuni și abilitățiModificare

Hesperornis avea înălțimea de cel puțin 1 metru, iar, după unele estimări, ajungea chiar la înălțimea unui adult bine-făcut, 1,8 metri. Pare ciudat că, după milioane de ani de dezvoltare a zborului la păsări, în general, Hesperornis își pierduse această abilitate, deși rămășițele sale - care cuprind aproape toate părțile craniului și scheletului - arată că descindea din strămoși zburători.

Oricum ar fi, Hesperornis a rămas și va rămâne pentru totdeauna una dintre cel mai interesante păsări din toate timpurile.

 
Reconstituire

Lectură suplimentarăModificare

  • Thomson, Keith Stewart (). The Legacy of the Mastodon: The Golden Age of Fossils in America. Yale University Press. ISBN 0-300-11704-3. 
  • Wallace, David Rains (). The Bonehunters' Revenge: Dinosaurs, Greed, and the Greatest Scientific Feud of the Gilded Age. Houghton Mifflin Books. ISBN 0-618-08240-9. 
  • Everhart, M.J. (2012): Oceans of Kansas: Hesperornis regalis Marsh 1872 – Toothed marine birds of the Late Cretaceous seas. Version of 2012-September-19.
  • Everhart, M.J. 2011. Rediscovery of the Hesperornis regalis Marsh 1871 holotype locality indicates an earlier stratigraphic occurrence. Kansas Academy of Science,Transactions 114(1-2):59-68.

Legături externeModificare

Wikimedia Commons conține materiale multimedia legate de Hesperornis