Keratina (/ˈkɛrətɪn/[1][2]) este una dintr-o familie de proteine structurale fibroase cunoscute sub numele de scleroproteine. α-Keratina este un tip de keratină care se găsește la vertebrate. Este materialul structural cheie care alcătuiește părul, unghiile, penele, coarnele, ghearele, copitele, calusurile și stratul exterior al pielii printre vertebrate. Keratina protejează de asemenea celulele epiteliale de deteriorare sau stres. Keratina este extrem de insolubilă în apă și în solvenții organici. Monomerii de keratină se adună în mănunchiuri pentru a forma filamente intermediare, care sunt dure și formează apendice epidermice nemineralizate puternice găsite la reptile, păsări, amfibieni și mamifere.[3][4] Singura altă materie biologică cunoscută pentru a aproxima duritatea țesutului keratinizat este chitina.[5][6][7] Keratina vine în două tipuri, formele primitive, mai moi, întâlnite la toate vertebrele și forme mai grele, derivate, găsite doar în rândul sauropsidelor (reptile și păsări). Keratina rezistă la digestie, motiv pentru care pisicile regurgitează bulele de păr.

Microscopia filamentelor de keratină din interiorul celulelor.

Mătasea de păianjen este clasificată ca keratină, deși producția de proteine poate să fi evoluat independent de procesul la vertebrate.

NoteModificare

  1. ^ OED 2nd edition, 1989 as /ˈkɛrətɪn/
  2. ^ Entry "keratin" in Merriam-Webster Online Dictionary.
  3. ^ Fraser, R.D.B. (). Keratins: Their composition, structure and biosynthesis. Bannerstone House: Charles C Thomas. pp. 3–6. ISBN 978-0-398-02283-9. 
  4. ^ Wang, Bin (). „Keratin: Structure, mechanical properties, occurrence in biological organisms, and efforts at bioinspiration”. Progress in Materials Science. 76: 229–318. doi:10.1016/j.pmatsci.2015.06.001 . 
  5. ^ „Keratin”. Webster's Online Dictionary. 
  6. ^ Vincent, Julian F.V; Wegst, Ulrike G.K (iulie 2004). „Design and mechanical properties of insect cuticle”. Arthropod Structure & Development. 33 (3): 187–199. doi:10.1016/j.asd.2004.05.006. PMID 18089034. 
  7. ^ Tombolato, Luca; Novitskaya, Ekaterina E.; Chen, Po-Yu; Sheppard, Fred A.; McKittrick, Joanna (februarie 2010). „Microstructure, elastic properties and deformation mechanisms of horn keratin”. Acta Biomaterialia. 6 (2): 319–330. doi:10.1016/j.actbio.2009.06.033. PMID 19577667.