Un lac antic sau lac vechi este un lac care a transportat constant apă de mai bine de un milion de ani. Multe lacuri au peste 2,6 milioane de ani, adică au existat în toată perioada cuaternară. Lacurile antice continuă să persiste datorită tectonicii de placă într-o zonă de ruptură activă. Această zonă de ruptură activă creează lacuri extrem de adânci și dificil de umplut în mod natural cu sedimente. Datorită vieții prelungite a lacurilor antice, ele servesc ca modele izolate pentru trăsături evolutive și de speciație. Majoritatea obiectelor geografice din apă din lume au mai puțin de 18.000 de ani. Există doar 20 de lacuri antice de peste 1 milion de ani.[1]

Lacul Baikal este adesea considerat cel mai vechi

Lacul Baikal este adesea considerat cel mai vechi, deoarece dovezi clare arată că are 25-30 de milioane de ani.[2][3] Lacul Zaysan poate fi chiar mai vechi, de origine cretacică și cu o vechime de cel puțin 65 de milioane de ani[4] (cel mai probabil în jur de 70 de milioane de ani),[5] dar vârsta exactă a acestuia este controversată și etichetată cu o anumită incertitudine.[6] Un alt pretendent pentru cel mai vechi este Lacul Maracaibo, estimat la 20–36 milioane de ani. În cele mai vechi timpuri era indiscutabil un lac adevărat, dar astăzi este salin și este direct conectat la mare, determinând pe mulți să-l considere o mare lagună sau golf.[7]

NoteModificare

  1. ^ „Ancient lakes of the world”. Christopher M. Free. Arhivat din original (website) la . Accesat în . 
  2. ^ „Lake Baikal – UNESCO World Heritage Centre”. Accesat în . 
  3. ^ „Lake Baikal: Protection of a unique ecosystem”. ScienceDaily. . Accesat în . 
  4. ^ Lucas; Bray; Emry; Hirsch (). „Dinosaur eggshell and Cretaceous-Paleogene Boundary in the Zaysan Basin, eastern Kazakstan”. Journal of Stratigraphy. 36 (2): 1376–1382. doi:10.1016/j.proenv.2011.09.220. 
  5. ^ Dorfman, B.F. (). „Zaysan-the Only Surviving Cretaceous Lake-May be Lost”. Procedia Environmental Sciences. 10 (B): 1376–1382. doi:10.1016/j.proenv.2011.09.220. 
  6. ^ „The Oldest Lakes in the World”. World Atlas. Accesat în . 
  7. ^ „Lake Maracaibo – Lakes of the World”. World Atlas. Accesat în .