Programul Mercury

Capsula spațială Mercury 8 în Hangarul S de la Cape Canaveral

Programul Mercury a fost primul program spațial al NASA .

IstoricModificare

Scopul acestui program era să trimită un om pe orbită. A debutat cu lansări fără om la bord și cu animale. La doar 20 de zile după misiunea Vostok 1, capsula Mercury cu Alan Shepard la bord, a pornit într-un un zbor suborbital de 16 minute. Apoi, la o săptămâna , capsula Liberty Bell 7 cu Virgil Ivan Grissom la bord, a pornit într-un zbor suborbital. La amerizare, capsula s-a scufundat dar astronautul a fost recuperat cu succes. Tot în 1961, John Glenn a plecat într-un zbor orbital în misiunea Friendship 7. A mai urmat un zbor de 3 orbite, Aurora 7, unul de 6 orbite, Sigma 7 și unul de 36 de ore, ultimul zbor spațial american cu o singură persoană la bord, Faith 7. Erau planificate și alte zboruri, ca Freedom 7 II. Programul Mercury a costat 384 mil. $ și s-a încheiat în 1963. Au participat 7 astronauți: Alan Shepard, Gus Grissom, John Glenn, Scott Carpenter, Wally Schirra, Gordon Cooper, supranumiți „The Mercury Seven”.

VehiculeModificare

Capsula Mercury avea doar 1,7 m3 în interior, fiind cea mai mică navă spațială americană. Au fost folosite 2 rachete : PGM-11 Redstone (suborbitală) și SM-65 Atlas (orbitală)