O traversă este o grindă de fier, de lemn sau de beton armat așezată transversal pe axa longitudinală a căii ferate, sub șine, cu scopul de a păstra ecartamentul și înclinarea celor două șine și de a transmite balastului greutatea încărcăturii vehiculelor circulând pe șine. Șinele se fixează pe traverse prin crampoane sau șuruburi.

Traverse de metal, de lemn și de beton monobloc.
Construcția unei căi ferate în Alaska (1915).
Traversele sunt puse, urmând să se amplaseze șinele.

În sens larg, traversa poate fi orice piesă de rezistență amplasată transversal sub o construcție sau sub un sistem tehnic și folosită la construirea scheletului unei clădiri, al unui pod, al unei mașini etc.

Commons
Wikimedia Commons conține materiale multimedia legate de Traversă