Afrovenator („vânător african”) este un gen de dinozaur teropod megalosaurid din perioada Jurasicul mijlociu din nordul Africii.

Afrovenator
Fosilă: Jurasicul mijlociu, 167–161 mln. ani în urmă
Afrovenator mount.jpg
Reconstructed skeleton, Japan
Clasificare științifică
Regn: Animalia
Încrengătură: Chordata
Clasă: Reptilia
Supraordin: Dinosauria
Ordin: Saurischia
Subordin: Theropoda
Familie: Megalosauridae
Gen: Afrovenator
Sereno et al. 1994
Specie: A. abakensis
Sereno et al. 1994
Nume binomial
Afrovenator abakensis
Sereno et al. 1994

Descoperire și numeModificare

 
Afrovenator

Rămășițele Afrovenator au fost descoperite în 1993 în Formația Tiourarén din departamentul Agadez din Niger. Inițial s-a crezut că Tiourarén reprezintă etapele Hauteriv-Barremian din Cretacicul timpuriu (cu aproximativ 132 până la 125 de milioane de ani în urmă). Totuși, reinterpretarea sedimentelor a arătat că datează din Jurasicul mijlociu, astfel încât Afrovenator a trăit acum 167-161 milioane de ani în urmă.[1] Sauropodul Jobaria, ale cărui rămășițe au fost menționate pentru prima dată în aceeași lucrare care a numit Afrovenatorul, este cunoscut și din această formațiune.

Afrovenatorul este cunoscut dintr-un singur schelet relativ complet, care prezintă cea mai mare parte a craniului minus partea superioară (de asemenea, lipsește mandibula în afară de osul prearticular), părți ale coloanei vertebrale, părți ale membrelor anterioare, un pelvis parțial și majoritatea membrelor posterioare. Acest schelet este găzduit la Universitatea din Chicago.

Denumirea generică provine din latinescul afer, „african”, și venator, „vânător”. Există o specie numită Afrovenator abakensis. Numele generic se referă la natura sa prădătoare și proveniența sa din Africa. Denumirea specifică se referă la regiunea Abaka, numele tuareg pentru regiunea Nigerului unde a fost găsită fosila. Scurta descriere originală atât a genului, cât și a speciilor se găsește într-o lucrare din 1994 care a apărut în prestigioasa revistă Science.[2]

DescriereModificare

 
Dimensiunea lui Afrovenator (în portocaliu) comparată cu alți doi afrovenatorini

Judecând după un singur schelet cunoscut, acest dinozaur avea aproximativ 8,5 metri lungime și o greutate de aproximativ o tonă.[3] Sereno a subliniat că avea o construcție generală gracilă și că membrele anterioare și picioarele erau relativ lungi: humerusul are lungimea de 40 cm iar tibia și al patrulea metatarsial măsurau 6,87 cm, respectiv, 3,21 cm, comparativ cu o lungime a coloanei vertebrale de 76 cm.[2]

Craniul era mai degrabă alungit, cu fălci cu dinți zimțați. Membrele anterioare erau înarmate cu gheare puternice, iar coada puternică și lungă contrabalansa restul corpului. Lungimea picioarelor sugerează că a fost un prădător foarte rapid.

ClasificareModificare

Megalosauroidea

Piatnitzkysauridae  


Megalosauria

Streptospondylus



Spinosauridae  


Megalosauridae
Eustreptospondylinae

Eustreptospondylus  




Megalosaurinae

Duriavenator  




Megalosaurus  



Torvosaurus  




Afrovenatorinae

Afrovenator  




Dubreuillosaurus  



Magnosaurus  





Leshansaurus



Piveteausaurus  








NoteModificare

  1. ^ Rauhut and Lopez-Arbarello (2009). "Considerations on the age of the Tiouaren Formation (Iullemmeden Basin, Niger, Africa): Implications for Gondwanan Mesozoic terrestrial vertebrate faunas." Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, 271: 259-267.
  2. ^ a b Sereno, P.C.; Wilson, J.A.; Larsson, H.C.; Dutheil, D.B.; Sues, H.D. (). „Early cretaceous dinosaurs from the Sahara”. Science. 266 (5183): 267–271. doi:10.1126/science.266.5183.267. 
  3. ^ Paul, G.S., 2010, The Princeton Field Guide to Dinosaurs, Princeton University Press p. 90