Ariane 4 a fost o rachetă purtătoare proiectată pentru a transporta sateliți pe orbită geostaționară sau orbită terestră joasă.

Ariane 4

În 1982, programul Ariane 4 a fost aprobat de ESA. Bazându-se puternic pe predecesorul său, Ariane 3, acesta a fost conceput pentru a furniza o rachetă capabilă să livreze încărcături mai grele și la un cost mai mic pe kilogram decât membrii anteriori ai familiei Ariane. Ariane 4 a fost în principal o evoluție a tehnologiilor existente utilizate, în loc să fie revoluționară în ethosul său de design; acest abordare a câștigat rapid sprijinul majorității membrilor ESA, care au finanțat și au participat la dezvoltarea și operarea sa. Capabil să fie echipat cu o varietate largă de boostere suplimentare, Ariane 4 a câștigat o reputație pentru versatilitatea sa extrem de mare.

Odată intrată în serviciu, racheta a devenit repede recunoscută pentru faptul că este ideală pentru lansarea sateliților de comunicații și de observare a Pământului, precum și a celor folosiți pentru cercetare științifică. Pe parcursul vieții sale active, Ariane 4 a reușit să captureze 50% din piața lansărilor de sateliți comerciali, demonstrând ferm capacitatea Europei de a concura în sectorul de lansări comerciale. În februarie 2003, a fost lansată ultima Ariane 4; Arianespace a decis să retragă acest tip în favoarea Ariane 5, mai nouă și mai mare, care efectiv l-a înlocuit în serviciu.

Vezi și modificare