O stea variabilă este o stea la care luminozitatea variază.

Majoritatea stelelor au luminozitatea aproape constantă, ca de exemplu soarele nostru, la care luminozitatea variază doar cu 0,1% într-un ciclu de 11 ani. Totuși există o clasă de stele la care variază semnificativ.

IstoricModificare

Prima descriere științifică a unei stele variabile a fost cea a lui David Fabricius din 3 august 1596. El observase variații ale luminozității la steaua Mira, din constelația Balena. În anul 1669 Geminiano Montanari descrie pentru prima dată variația luminozității la steaua Algol. În 1784 John Goodricke descoperă variabilitatea stelei δ Cephei și η Aquilae.

Din 1850 numărul de stele variabile conoscute a crescut mai repede, mai ales din 1890 când a devenit posibilă descoperirea stelelor variabile cu ajutorul fotografiei. Ultima ediție a Catalogului general de stele variabile (General Catalogue of Variable Stars) listează aproape 40.000 de stele variabile din galaxia noastră, 10.000 din alte galaxii și peste 10.000 despre care se presupune că sunt variabile.

Descoperiri de stele variabileModificare

În România, la Observatorul astronomic al Complexului Muzeal de Științele Naturii Galați, au fost descoperite 12 stele variabile din care: 3 stele variabile de tipul Delta Scuti, 8 stele variabile binare eclipsante de tipul EW (W Ursae Majoris) și o stea variabilă elipsoidală rotativă (ELL). Aceste descoperiri au fost făcute cu ajutorul unui telescop Ritchey–Chrétien f/8, cu diametrul oglinzii principale de 40 cm, în urma unui survey fotometric realizat în următoarele perioade de timp: iulie – noiembrie 2012, octombrie – noiembrie 2014 și octombrie 2016. Aceste descoperiri au fost realizate de o echipa formată din Ovidiu Tercu, coordonatorul Secției Planetariu/Observatorul astronomic din cadrul Complexului Muzeal de Științele Naturii Galați și mai mulți membrii ai Astroclubul „Călin Popovici”, aceștia fiind: Andrei-Marian Stoian, Alex Dumitriu și Vlad Tudor.[necesită citare]

ClasificareModificare

Stele variabile intrinsecModificare

Variabile pulsanteModificare

Variabile eruptiveModificare

Variabile exploziveModificare

Stele variabile extrinsecModificare

Variația luminozității la stelele variabile extrinseci, față de un observator terestru, are o cauză exterioară stelei și această variație nu este însoțită de modificarea proprietăților fizice ale stelei.

Variabile optice (sau de eclipsă)Modificare

Variabile de rotațieModificare