Deschide meniul principal
Extinderea maximă a gheții glaciare în zona polară nordică în timpul pleistocenului

Pleistocenul (în greacă πλεῖστος, pleistos "cel mai" și καινός, kainos "nou"), cunoscut și ca Era glaciară, este epoca geologică care a început acum aproximativ 2.588.000 de ani și s-a terminat acum 11.700 de ani. Sfârșitul Pleistocenului corespunde cu sfârșitul ultimei perioade glaciare și, de asemenea, cu sfârșitul Paleoliticului folosit în arheologie.[1][2]

Cuprins

Plasare temporalăModificare

Pleistocenul este prima subdiviziune a Cuaternarului[3] (cea de-a doua este Holocenul) și este divizat la rândul său în patru etape: Gelasian, Calabrian, Ionian și Tarantian. În afara acestor subdivizii internaționale, adesea sunt folosite diferite subdivizii regionale.[4]

Este caracterizat prin existența perioadelor de răcire intensă a climei, dar și de încălzire accentuată, de perioade cu ploi intense, intercalate de faze deosebit de aride.

EtimologieModificare

Geologul englez Charles Lyell a introdus termenul "pleistocen" în 1839 pentru a descrie straturile din Sicilia, care conțin cel puțin 70% din fauna de moluște existentă astăzi. Aceasta a distins-o de epoca mai veche Pliocen, despre care Lyell credea inițial a fi cel mai tânăr strat de rocă fosilă. El a construit denumirea "Pleistocen" ("Cel mai nou") din cuvintele grecești πλεῖστος, pleīstos, "cel mai", și καινός, kainós "nou";[5] contrastând cu perioada care îl precede, Pliocen ("mai nou", din πλείων, pleíōn și kainós) și cu perioada imediat următoare, Holocen ("complet nou" din ὅλος, hólos, "întreg, complet" și kainós).[6]

Articole pe teme de glaciologieModificare

NoteModificare

  1. ^ LiveScience — Pleistocene
  2. ^ Britannica — Epoca pleistocenă
  3. ^ „Gibbard, P. and van Kolfschoten, T. (2004) "The Pleistocene and Holocene Epochs" Chapter 22” (PDF).  (3.1 MB) In Gradstein, F. M., Ogg, James G., and Smith, A. Gilbert (eds.), A Geologic Time Scale 2004 Cambridge University Press, Cambridge, ISBN: 0-521-78142-6
  4. ^ BBC — Istoria Pământului - Pleistocen
  5. ^ „Pleistocene”. Online Etymology Dictionary. 
  6. ^ Etimologie — Pleistocen

Legături externeModificare