Australopithecus sediba

Australopithecus sediba este o specie de Australopithecus din Pleistocenul timpuriu, identificată pe baza unor rămășițe fosile datate la o vechime de aproximativ 2 milioane de ani. Din punct de vedere morfologic, A. sediba este distinctă, dar este strâns legată atât de Homo habilis cât și de Australopithecus africanus.[2]

Australopithecus sediba
Fosilă: 2 mln. ani în urmă
Pleistocen timpuriu
Australopithecus sediba.JPG
Clasificare științifică
Regn: Animalia
Încrengătură: Chordata
Subîncrengătură: Vertebrata
Clasă: Mammalia
Ordin: Primates
Subordin: Haplorhini
Infraordin: Simiiformes
Familie: Hominidae
Subfamilie: Homininae
Trib: Hominini
Gen: Australopithecus
Specie: A. sediba
Nume binomial
Australopithecus sediba
Berger și colab., 2010[1]

Specia A. sediba este cunoscută pe baza a șase schelete parțiale descoperite în situl Malapa de la Leagănul Omenirii din Africa de Sud. Holotipul a fost numit MH1 (Malapa hominin 1), un mascul tânăr denumit și "Karabo".[3] MH2 este o femelă adultă. Celelalte rămășițe sunt cele ale unui bărbat adult și a trei copii.[1][4] Fosilele au fost găsite împreună, în partea de jos a peșterii Malapa, unde se pare că au căzut și au fost datate la o vechime de 1,98 milioane de ani în urmă.[5] Scheletele parțiale au fost descrise inițial ca o specie recent descoperită în 2010, pe baza unui număr de aproximativ 220 de fragmente osoase. Numele sediba înseamnă „izvor natural” sau „fântână” în limba sotho.[1]

DescoperireModificare

 
Reconstrucție facială

Primul exemplar de A. sediba a fost găsit de către fiul în vârstă de nouă ani al paleoantropologului Lee Berger, la 15 august 2008. În timp ce explora în apropierea locului de săpătură a tatălui său în dealurile dolomitice de la nord de Johannesburg, în rezervația naturală Malapa, Matthew s-a împiedicat de un os fosilizat. Fosila s-a dovedit că a aparținut unui bărbat tânăr, de 1,27 metri, al cărui craniu a fost descoperit în martie 2009 de echipa lui Berger.[6] Descoperirea a fost anunțată publicului la 8 aprilie 2010.

De asemenea, la situl arheologic Malapa au fost găsite o varietate de fosile de animale, inclusiv tigri cu dinți sabie, manguste și antilope.[6]

Morfologie și interpretăriModificare

Capacitatea craniană a MH1, care a fost estimată la 420 cm3, se află la capătul superior al intervalului pentru A. africanus și departe de intervalul inferior al Homo timpuriu (631 cm3), însă mărimea mandibulei și a dinților sunt destul de mici și similare cu ceea ce ne-am aștepta să găsim la H. erectus; sunt atât de asemănătoare aceste caracteristici încât, dacă se găsesc izolat, fără alte resturi scheletice, ele ar putea fi clasificate ca Homo pe baza dinților și a mărimii mandibulei.

Indiferent dacă Australopithecus sediba este un strămoș direct al lui Homo timpuriu sau nu, înțelegerea noastră asupra varietății homininilor timpurii a fost foarte mare odată cu descoperirea acestor noi exemplare.

A. sediba a avut o mână surprinzător de modernă, a cărei prindere cu precizie sugerează că ar fi putut fi un alt Australopithecus făuritor de unelte. Dovada prinderii de precizie și a producției de unelte de piatră poate fi văzută din caracteristici asemănătoare cu Homo, cum ar fi degetul mare și degetele scurte.[7][8] Încheietura și mâna aproape completă a unei femele adulte din Malapa, Africa de Sud prezintă caracteristici asemănătoare cu Australopithecus, cum ar fi un aparat flexor puternic asociat cu locomoția arboricolă.[7]

NoteModificare

  1. ^ a b c Berger, L. R.; de Ruiter, D. J.; Churchill, S. E.; Schmid, P.; Carlson, K. J.; Dirks, P. H. G. M.; Kibii, J. M. (). „Australopithecus sediba: a new species of Homo-like australopith from South Africa”. Science. 328 (5975): 195–204. doi:10.1126/science.1184944. PMID 20378811. 
  2. ^ Jeremy M. DeSilva (ed.), Special Issue on Australopithecus sediba, PaleoAnthropology (2018), doi:10.4207/PA.2018.ART111.
  3. ^ King, Juliet (). Australopithecus sediba fossil named by 17-year-old Johannesburg student”. Origins Centre. Arhivat din original la . Accesat în . 
  4. ^ Gibbons, Ann (). „A new ancestor for Homo?”. Science. 332 (6029): 534. doi:10.1126/science.332.6029.534-a. PMID 21527693. 
  5. ^ Between 1.980 and 1.977 Mya 95% CI). Dirks, P. H. G. M.; Kibii, J. M.; Kuhn, B. F.; Steininger, C.; Churchill, S. E.; Kramers, J. D.; Pickering, R.; Farber, D. L.; et al. (). „Geological setting and age of Australopithecus sediba from Southern Africa” (PDF). Science. 328 (5975): 205–208. doi:10.1126/science.1184950. PMID 20378812. 
  6. ^ a b Celia W. Dugger; John Noble Wilford (). „New hominid species discovered in South Africa”. The New York Times. Arhivat din original la . Accesat în . 
  7. ^ a b Kivell TL, Kibii JM, Churchill SE, Schmid P, Berger LR (). „Australopithecus sediba hand demonstrates mosaic evolution of locomotor and manipulative abilities”. Science. 333 (6048): 1411–1417. doi:10.1126/science.1202625. PMID 21903806. 
  8. ^ Part ape, part human - National Geographic - Retrieved 10 September 2011.